オンタリオ湖の水位が上昇して、トロントアイランドに行けない?!

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娘が歩き回れるようになったので、2017年の夏はたくさんお出かけしたい、ももです!

私の基本通勤ルートであり、ご近所さんであるオンタリオ湖岸。
先週辺りから、その水位の高さに驚きと不安と隠せません。ふと通勤中に、湖岸のボート停泊場を見ると、あと30センチほどで溢れそうになっていました。

あまりのギリギリさに心配になったのと、少しでも多くの人に現状を知ってもらいたいと思ったので、今回はオンタリオ湖について、記事を書きます。

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オンタリオ湖とは?

中学校の時のテストで、北アメリカ大陸にある五大湖を答えよ、と出題されることで、お馴染みのオンタリオ湖。ちなみに今の中学校の試験にも、この問題はまだ使われているのかしら。

北アメリカ大陸の五大湖のうち、最小であるオンタリオ湖は、最小と言う割にはとにかく大きく、四国4県を合わせたサイズとほぼ同じです。

オンタリオ湖岸に来てみるとわかりますが、広大で対岸が見えないので、海なんじゃないかと錯覚してしまうほどです。

北はトロントのあるオンタリオ州、南はニューヨーク州に面していて、南西のカナダとアメリカの国境には、ナイアガラの滝があることで有名です。

なぜオンタリオ湖の水位が上昇しているの?

トロントに何年も住んでいるのに、あまり実感はなかったのですが、2017年の春は例年より雨が多く、特に5月前半のまとまった雨が原因で、水位が上昇しました。

過去65年で最も水位が高く、通常より84センチも高い状態です。四捨五入したら1メートルです!そりゃ湖岸の水位もギリギリになりますよね。。

4月頃から水位が通常より高いと言われていたそうなので、短期間のまとまった雨で浸水被害が起こったわけではなさそうです。
冬の雪や氷が溶けた水量も、例年より多かったのかもしれません。

さらには、地球温暖化も影響しているかもしれません。

7月末までトロントアイランドには行けない

トロントの観光名所の一つに、トロントアイランドがあります。
オンタリオ湖岸にあるフェリー乗り場から、20分ほどで行ける小さな島です。
トロントアイランドから見渡すトロント都市部は絶景で、ポストカードの風景によく使われています。

アイランドには公園があり、バーベキューができたり、遊具があったりレンタサイクルがあったりと、様々なアクティビティが出来るので、夏になると毎年多くの人が訪れます。

私も3回ほど行ったことがありますが、気軽に行ける場所なので、お年寄りから子供連れからカップルから若者のグループから、実に様々な老若男女でいつも賑わっています。

そんな、みんな大好きトロントアイランドですが、今年はオンタリオ湖の水位上昇の影響で、一般の人は訪れることができません。。涙

なんと、トロントアイランドの全公園の敷地の、約50%が浸水しているからです。
フェリーの運行は6月末まで運休予定で、その後も状況次第では運休が続くかもしれません。

今年の夏に開催される予定だった300ものイベントがキャンセル

トロントアイランドに行けないので、アイランドで開催される予定だった、イベントやサマーキャンプが、当然中止や期日未定の延期になりました。

さらには、トロントアイランドにたった1つだけある学校の生徒240名も、トロント本土に学び舎を移動させることになりました。

実際にオンタリオ湖岸に行ってみた

娘の散歩も兼ねて、オンタリオ湖岸にあるボードウォークと、公園に行ってきました。
我が家はオンタリオ湖岸にとても近いので、5分ほど南下すれば着きます。

見てください、このギリギリっぷり!!

普段は水位が1メートルくらい低いので、あまり気になりませんが、水の威圧感がすごいです。
堤防か何かで守っておかないと、心配になります。

オンタリオ湖のボードウォークを歩き回っていると、至るところに立ち入り禁止のテープが貼られていました。
その先を見ると、普段は下に降りて座ったり出来る場所ですが、浸水しています。水位が上昇してかなり月日が経つようで、コンクリートに藻がびっしり生えていました。

引き続き、雨が降ることがあるものの、少しずつ水位は下がってきているように見えます。
というか、これ以上上がったら湖岸のマンションの一階に住む人や、カフェはやばい!
トロント市は、いよいよやばくなったら何か対策をするのでしょうか?

マンションも至るところにあるし、ストリートカー(路面電車)も湖岸沿いを通っているので、万一浸水したらとんでもないことになります。
トロントアイランドの住人のため、オンタリオ湖岸付近で生活する人たちのため、これ以上雨が降らないことを祈ります。
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